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聆聽苗栗的農遊樂章:桐花、草莓、香草協奏曲 收藏

文/資深編輯郭雪瑤、資深文案編輯Kali

每年三月到五月,自基隆到雲林一帶的西半部與整個東半部,均可發現油桐花的蹤跡。其實從日據時代起,油桐便是被廣泛引進栽種的植物,特別集中在新竹、苗栗山區,早期是當地居民的部分經濟來源。由於油桐花的花語之一為「知足樂天」,象徵客家人樸實的精神,因此也成為客家文化的代表性符號。每年舉辦「客家桐花祭」時,以豐富客家文化、油桐花與各式農特產為在地特色的苗栗,更是許多人賞花、樂活、體驗農遊的好地方。

聆聽苗栗的農遊樂章:桐花、草莓、香草協奏曲

賞桐花:客家大院

主要分佈在東南亞及太平洋島嶼的油桐樹,在台灣超過九成是每年開花三次的「千年桐」品種,已存在超過一世紀,其中以春季、五月左右的開花數量最多。因為花朵綻放時,自遠處乍看為雪白片片,所以又被稱為「五月雪」。苗栗縣政府原本設立佔地超過八公頃的《桐花公園》,現今已改造為《貓貍影城桐花樂園》,裡面不但種植了數量居全國之冠的油桐花樹,還有一座由傳統工匠與現代建築師共同構思設計、融合古典與現今建築美學的《客家大院》。民眾可在這座三百坪的客家三合院中,充分感受客家人勤儉堅忍的人文精神,以及傳統建築格局之美。

聆聽苗栗的農遊樂章:桐花、草莓、香草協奏曲

走進《客家大院》,看見門口上方的牌匾,依古式由右至左寫著「客而家焉」,下方春聯橫批則是「客居苗栗永為家」。形容客家人來到苗栗後,以此為家定居的理念。裡面展示許多傳統文物如化妝櫃、太師椅、蓑衣等,甚至有古時農夫避免除草割傷和下雨淋濕的「龜殼衣」;牆上貼著「一頭東西一頭人,頭重尾輕翹等轉」等多首打油詩,要用客語說出口才能完整體會其中深意。幸運的話,可以遇見在地的客家庄長輩,親自向遊客解說在地的客家文化。戶外區域除了油桐花,還有樟樹、香思木與楠木、一串紅等樹木花卉,加上其他可愛造景,讓戶外的每處角落都有不同的風情。

聆聽苗栗的農遊樂章:桐花、草莓、香草協奏曲

品草莓:大湖酒莊

對「草莓控」來說,苗栗《大湖酒莊》是絕對不可錯過的景點。除了最有名的草莓酒以外,在酒莊的草莓文化館一樓還能找到草莓醬、草莓醋、草莓大泡芙、湖莓戀香腸等,產季時甚至有限量供應的新鮮草莓;四樓餐廳更可品嘗「湖莓戀情草莓羊排」、「草莓香椒脆皮無骨雞腿」等特色餐點;來到三樓的生態展示區,工作人員會帶領民眾了解草莓生態、草莓歷史、草莓育種及採收、如何食用草莓等相關知識,大飽口福又能寓教於樂,一舉兩得。後方外觀充滿古意的製酒廠,則可發現一點都不馬虎的生產步驟。透過大片玻璃窗的開放式設計,民眾可了解釀酒的前置處理、中段發酵與儲酒、最後填充與包裝等過程。每一個釀酒的細節,都能觀察到《大湖酒莊》對產品的認真與堅持。

聆聽苗栗的農遊樂章:桐花、草莓、香草協奏曲

《大湖酒莊》是由農委會輔導設置的多家農村酒莊之一,且是全球第三個、亞洲第一個草莓酒的置酒產地。除了讓農民從種植農作物進階到釀酒以外,也希望社會大眾能更加了解品酒的正確知識與培養品酒文化。由於嚴格管制釀酒品質,並且不斷提升製酒技術、要求優質口感,即使國內受到WTO開放的衝擊,但靠著發展精緻化農業,《大湖酒莊》品牌依然在國際間打出知名度,成為另一項「台灣之光」。

聆聽苗栗的農遊樂章:桐花、草莓、香草協奏曲

聞香草:花露休閒農場

由大湖接台三線通往苗栗卓蘭,來到親子出遊熱門景點《花露休閒農場》。即使在網路上從不使用花招宣傳,只靠口碑行銷,《花露休閒農場》仍然是許多家庭必去的農遊景點。場長陳先生深信農業技術才是長久持續的根本,紮實地做好每個基本動作比什麼都重要,不僅密集栽種各式植物,還認真規劃了全國第一座「精油博物館」,因此也被農委會評定為優等農場。

聆聽苗栗的農遊樂章:桐花、草莓、香草協奏曲

在3.2公頃的《花露休閒農場》中,設有小朋友最喜愛的「迷你小火車」、可餵魚的「迎賓景觀水池」、種植各式香草與展示精油的「香草能量花園」、大片薰衣草的「花卉區」、有著峇里島風情的餐廳「雨林部落區」,以及可入住的「精油城堡民宿」等。農場除了栽植上百種植物,也研發出數十種香草精油和多種清潔產品,方便民眾在家體驗清新舒緩的香草味。此外,餐廳供應的特色餐點如「迷迭香鮮嫩羊排飯」、「迷迭雞腿飯」、「鮮採香草茶」等,都大受遊客歡迎。邊用餐邊欣賞園區美麗的景緻,真是一場色香味俱全的享受。

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客家大院

地址:366苗栗縣銅鑼鄉龍泉15號<br/>電話:(03)798-5783<br/>

大湖酒莊

地址:364苗栗縣大湖鄉富興村八寮灣2-4號<br/>電話:(03)799-4986<br/>

花露休閒農場

地址:369苗栗縣卓蘭鎮西坪里西坪43-3號<br/>電話:(04)2589-1589<br/>

花露花卉休閒農場

  • 苗栗縣卓蘭鎮西坪里西坪43-3號
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大湖地區農會

  • 苗栗縣大湖鄉富興村八寮村2-4號
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